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Cap Jaseux: pour des aventures grandeur nature

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La via ferrata, au ras de l’eau et avec une vue à 180 degrés sur le fjord.
Photo: Catherine Harvey
Les Escoumins —

Précurseur, ce parc d’aventures au Québec l’a été en créant des parcours aériens d’arbre en arbre et un hébergement de maisons dans la canopée au début des années 2000. Cette coopérative de solidarité a poursuivi sa propre aventure en innovant encore : elle a écouté ses clients et conçu pour eux un parcours extrême dans les arbres, unique en Amérique du Nord. C’est à Saint-Fulgence, dans la région du Saguenay–Lac-Saint-Jean.

Quels que soient leur âge et leur condition physique, les aventuriers en vacances peuvent y trouver l’activité qui leur convient, dans la forêt de pins ou au bord du fjord du Saguenay. Côté hébergement, le parc dispose en pleine forêt de maisons en bois nichées dans les arbres à huit mètres du sol, de cabines rustiques en bois rond et d’emplacements pour camper. Pour les activités, elles vont des parcours en arbres, dont un adapté aux plus jeunes explorateurs, du circuit de tyroliennes géantes, aux sentiers pédestres, excursions en kayak et via ferrata. Sur ses 45 000 visiteurs par an, la moitié vient du Saguenay–Lac-Saint-Jean et l’autre du Canada et de l’étranger.

Jour et nuit, l’émotion est au rendez-vous

Mais l’activité unique en Amérique du Nord, forte en sensations et en adrénaline, c’est bien le parcours extrême dans les arbres. «Une certaine clientèle faisait le parcours régulier et en voulait un peu plus, raconte Annie Vanasse, la directrice générale de Cap Jaseux. On a effectué un sondage pour connaître leurs souhaits, et à partir de leurs suggestions, on a monté ce parcours, acrobatique et physique, équipé de filets de trapézistes pour la sécurité».

Le parcours régulier est tout aussi intéressant avec ses haltes sur plateforme, offrant une vue panoramique sur le fjord du Saguenay, et une expérience nocturne où les ombres portées des aventuriers se mêlent à celles des arbres. «Quant à la via ferrata, conçue par des professionnels accrédités, sur sa paroi émergeant de l’eau, on évolue parfois à deux pieds de la surface, avec une vue à 180 degrés sur le fjord», décrit Annie Vanasse.

Un parcours engagé

Si certains aventuriers de la forêt doivent faire preuve d’endurance et d’engagement pour réaliser les activités les plus sportives, il en est de même pour les membres de la coopérative créée en 2001. Ses membres sont au nombre de 99 travailleurs, 17 de soutien et 150 membres utilisateurs. Quant à l’entreprise AJJC inc., elle est le membre producteur qui s’occupe des deux parcours aériens dans les arbres, toutes les autres activités et services appartenant à la coopérative.

«Le bien-être de la coopérative est corrélé à celui de chaque membre travailleur, ce qui garantit à la fois les emplois et le succès auprès de notre clientèle», assure Annie Vanasse. Bénévolement, les membres s’impliquent dans de nombreuses activités-bénéfice au profit d’organismes régionaux et dans les corvées saisonnières pour entretenir le parc. L’équipe a aussi à cœur de proposer certaines de ses activités à des personnes mal voyantes et non-voyantes avec un encadrement adapté.

Préserver la nature

Le parc poursuit une mission éducative auprès des vacanciers et des groupes scolaires, avec la volonté de sensibiliser le public au respect et à la conservation des écosystèmes. Les parcours aériens sont installés de manière à ne pas percer les arbres et en leur laissant suffisamment d'espace pour leur croissance. Des matériaux réutilisés pour la construction d’un bâtiment complet à l’achat de fournitures et matériels, on choisit la réutilisation, le recyclage et le recyclé, ainsi que l’utilisation de produits ménagers écologiques.

Depuis 2002, Cap Jaseux accumule plus d’une dizaine de prix décernés par les milieux touristique et entrepreneurial, et deux du mérite coopératif. Avec les partenariats qu’il entretient avec d’autres entreprises, coopératives et organismes à but non lucratif pour compléter ses services ou le partage de la clientèle, il contribue fortement aux retombées socioéconomiques sur la région.

 

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