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Loi fédérale C-23 sur l'intégrité des élections

Ottawa tourne le dos aux jeunes électeurs

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Les programmes fédéraux pour inciter les jeunes à voter, comme ici Le vote étudiant, sont contrecarrés par l'article 18 du projet de loi C-23.
Photo: voteetudiant.ca
Salaberry-de-Valleyfield —

Le Forum jeunesse Vallée-du-Haut-Saint-Laurent (VHSL) a suivi avec beaucoup d’attention le dépôt du projet de loi C-23, qui modifie la loi électorale canadienne. L’enjeu qui interpelle particulièrement le Forum jeunesse VHSL se situe dans la modification de l’article 18 qui restreindrait les communications du directeur général des élections pour les limiter à des informations sur la façon de se porter candidat ou de voter. Cette restriction entraînerait, selon le ministre responsable de la réforme, Pierre Poilievre, la fin des campagnes dites «de promotion du vote», en plus d’affecter le soutien aux projets éducatifs.

Le Forum jeunesse VHSL travaille au quotidien à promouvoir la participation citoyenne chez les jeunes, et notamment la participation électorale. Notre organisation œuvre dans une perspective d’éducation à la citoyenneté auprès des jeunes électeurs et des futurs électeurs, en complémentarité, notamment, avec Élections Canada et le Directeur général des élections du Québec. La raison est simple: la littérature scientifique sur la participation électorale avance que les raisons pour ne pas voter sont multiples, mais que les obstacles motivationnels sont aussi, sinon plus importants que les obstacles liés à l’accès au vote ou à l’information.

Il faut certainement informer les électeurs sur où, quand, et comment voter, mais il faut du même souffle jouer sur le tableau de la connaissance de la politique et sur la création d’un sens du devoir envers la démocratie. La valorisation du vote et de la démocratie, que ce soit par des amis, des membres de la famille, des enseignants, des intervenants ou le gouvernement est primordiale pour éviter de voir le taux de participation des jeunes tomber en chute libre. Pour renverser la vapeur, toute la société doit s'allier et jouer un rôle, particulièrement Élections Canada, l'institution en charge de l'organisation du vote et qui détient une large expertise à ce sujet.

Nous craignons que ce projet de loi affecte notre travail, non seulement en donnant la perception que nos efforts sont inutiles et superflus, mais également en nous privant de certains outils développés par Élections Canada. Les urnes fournies par Élections Canada pour le projet Le vote étudiant seront-elles encore disponibles? La Semaine canadienne de la démocratie sera-t-elle affectée? Voilà des exemples d’incertitudes entourant la réalisation de notre mandat en participation électorale des jeunes et de l’éducation à la citoyenneté indispensable pour devenir un citoyen informé et participatif sur le plan politique.

Du côté de la participation citoyenne, il est également regrettable que les audiences ne se déroulent qu’à Ottawa. Sur notre territoire, il y a des personnes qui n’ont pas accès à internet. Comment pourront-elles s’exprimer? Veiller à ce que la population rurale puisse avoir accès à internet haute-vitesse dans l’ensemble du Canada est un beau projet qui démontre qu’une partie de la population ne peut participer à une consultation par téléconférence. Alors, pourquoi prétendre le contraire lors d’une consultation publique qui se veut pan-canadienne?

En tant qu’organisme œuvrant pour l’implication des jeunes dans leur société, nous demandons au gouvernement de ne pas laisser tomber la jeunesse et de ne pas contribuer au déclin du taux de vote déjà anémique. Les initiatives en place sont essentielles pour l’éducation à la citoyenneté qui est elle-même la base de la participation active des jeunes à la vie publique.

Myriam Brouillette-Paradis, Agente de participation citoyenne au Forum jeunesse VHSL

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Lire aussi: la lettre ouverte de la Table de concertation des Forums jeunesse régionaux (TCFJRQ), qui réagit à l'article 18 au nom de tous les jeunes du Québec.

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